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L'EpiPen è diventato indispensabile per le persone con gravi allergie da quando è arrivato sul mercato nel 1987. Anche il nome è diventato generico, come Kleenex o Post-It. Ma chiunque abbia dovuto comprare autoiniettori di adrenalina sa che mentre possono salvare la vita, sono anche un duro colpo per il portafoglio. Una confezione da due di EpiPens del proprietario Mylan NV costa oggi più di $ 600.

Non è sempre stato così, e spero che stia per diventare una cosa del passato. La Food and Drug Administration ha appena approvato un generico EpiPen ed EpiPen Jr. di un'altra azienda farmaceutica. Mylan offre il suo prodotto generico, ma costa ancora $ 300 - anche se quando Mylan ha acquistato i diritti su EpiPen nel 2007, la medicina e il dispositivo vendevano per $ 57.

Pagare le medicine negli Stati Uniti è un disastro. Le compagnie di assicurazione sono state trovate ad addebitare troppo per le prescrizioni anche quando si sta compilando una scrittura generica, e siti di risparmio di denaro come GoodRx non possono ottenere un EpiPen per meno di $ 125. Critici e attivisti denunciano l'alto costo dei farmaci necessari come l'insulina, che non ha ancora opzioni generiche. C'è molto spazio per migliorare.

Nel 2016, Mylan ha investito $ 1 miliardo nelle vendite di EpiPen, ma non è stato in grado di garantire un rifornimento costante grazie a "interruzioni delle forniture a livello di farmacia e un problema con il produttore", ha detto un rappresentante della FDA Washington Post. Teva, la compagnia farmaceutica a cui è stata appena concessa l'approvazione per il proprio generico, non ha ancora annunciato quanto addebiterà per il suo autoiniettore adrenalina, né quando sarà disponibile. Detto questo, se il mercato fa le sue cose come dovrebbe, i consumatori con gravi allergie potrebbero avere più possibilità di scegliere dove investire prima o poi.


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